Sunday, April 18, 2010

Torta de Pera Volteada para Claudia Marcela

On Sundays in Buenos Aires, the parks and squares around the city fill up with groups of families and young people. Hawkers sell pan relleno from wicker baskets, artisans sell jewelry from hippy-patterned blankets spread out on the sidewalk, and there are often drum circles and free performances. Today in Parque Chacabuco we saw a great performance by an independent modern dance group which was just so Argentine, using traditional Chacarera music with dramatized fighting between men and women (couple drama being the national pastime after soccer)...keeping in mind these were highly trained, gorgeous dancers with beautiful bodies and artsy/hippyish was like a big swig of all the beauty and craziness Argentina all in one gulp.

Everyone brings with them to the park their mates (the vessel you drink out of), thermos and yerba mate(the herb), and probably some cookies or facturas. Or, if you have an American friend, upside-down cake, which wouldn´t you know is perfect to bring to the park on a Sunday to drink with mate? We´ve gone through 2 in the last 10 days. My friend Claudia had a lot to do with the astonishingly quick rate of disappearance of the first one, so we made it together again later this week. If maté´s not your bag of tricks, it´s also great with coffee for breakfast or merienda (teatime-- the fourth meal that we are sorely lacking in the states if you ask me.)

Pear Upside-down Cake for Claudia Marcela

For the pears:

½ c. brown sugar (or white sugar mixed with 1 tsp. molasses)

4 Tbsp. unsalted butter (do not use margarine, Claudia Marcela)

pinch of salt

3 ripe pears, peeled, cored, and cut into wedges (8-12 wedges per pear)

For the batter:

½ c. (1 stick or 113g.) unsalted butter

1 c. granulated sugar

2 eggs, room temperature

¼ tsp. natural almond extract

1 tsp. natural vanilla extract

1 ½ c. all-purpose flour

2 tsp. baking powder

pinch of salt

½ c. milk, room temperature

In a cast-iron skillet over med-low heat, melt the sugar and butter with a pinch of salt, stirring with a wooden spoon until the sugar is dissolved. (If you don´t have a cast-iron skillet, you can do this first step in a skillet and then pour the hot mixture into the bottom of a 9 in. cake pan.) Swirl to coat the bottom and remove from heat. Arrange the pears in concentric circles over the sugar, completely covering the bottom.

Mix the flour, baking powder, and salt together.

Preheat the oven to 350º F. In a large bowl cream the butter and sugar together until light and fluffy. Beat in the eggs one at a time, mixing well. Beat in the almond and vanilla extracts. Add a third of the flour mixture, stirring gently until it´s incorporated, then add in half of the milk, mixing gently but thoroughly. Continue alternating between the flour and the milk, ending with the flour, mixing gently but thoroughly each time.

Pour the batter over the pears, mainly in the center (I seem to think that the cake sticks less to the sides if the batter gets there on its own.) Spread the batter a bit, but don´t worry too much because the heat from the oven with help to even the cake out.

Bake for 40 min., rotating the cake after the first 20 min. (so the cake bakes evenly- most ovens have hot spots.) The cake is done when a knife inserted into the center comes out clean. Run the knife around the edge of the cake. Place your serving plate face down on top of the cake and turn the skillet over in one swift motion. The cake should come out easily. If any pieces of pear stick to the bottom of the skillet, just put them back into the spaces they fell out of from the cake.

Torta de Pera Volteada para Claudia Marcela

Para las peras:

½ taza de azúcar rubio (o azucar blanco con una cucharita de melao, o con una cucharada de panela para cumplir la media taza)

4 cucharadas de mantequilla (no margarina)

una pizquita de sal

3 peras maduras, peladas, sin las semillas y partidas en julianas gruesas (8-12 julianas cada pera)

Para la masa:

113 g. (½ taza) de mantequilla, a la temperatura ambiente

1 taza de azúcar blanco

2 huevos, a la temperatura ambiente

¼ cucharita de extracto de almendras natural (por lo cual, Claudia hizo una carita de asco...pero al probar la masa, se dio cuenta que el sabor no se identifica justo como almendras pero da el toque extra...igual si no lo tenes, podes reemplazar el extracto de almendras y el de vanilla con un chorrito de cualquier licor con sabor que te guste...o sino podrías echar una cucharita o dos de especias como canela o cardomomo, pero mezclalo con la harina y los otros ingredientes secos)

1 cucharita de extracto de vanilla natural

1 ½ taza de harina de trigo blanco (tipo 000)

2 cucharadas de polvo de hornear

una pizquita de sal

½ taza de leche, a la temperatura ambiente

En un sarten de hierro fundido sobre fuego medio-bajito, derrita el azúcar con la mantequilla y la pizquita de sal, revolviendo con una cuchara de palo hasta que se mezcle bien. (Yo uso este sarten porque lo puedo meter al horno. Si no tenes uno que se pueda meter al horno, haz este primer paso en cualquier sarten y luego pasa esta mezcla a un molde redondo o refractaria de aprox. 22 cm. diametro. Si usas otro que no sea de hierro fundido, coloca papel de hornear al fondo del recipiente para que no se te pegue después la torta. Enharinar el molde no sirve por el azúcar que vas a echar allí.) Esta mezcla debe quedar bien distribuida sobre todo el fondo del recipiente que vayas a usar para meter al horno. Si esta mal distribuida, mejor recalentar la sarten que tratar de distribuirlo con la cuchara, asi se hace grumos. Coloca las peras (peladas en julianas) distribuidas en circulo encima del azúcar, cubriendo el fondo del recipiente.

Mezcla la harina, el polvo de hornear y la sal juntos.

Precalienta el horno a 180º C. En un bol grande, bate el azúcar con la mantequila hasta que este bien incorporados y la mezcla este más blanca (en este punto, ya no deberías sentir los granitos de azúcar). Echa un huevo y sigue revolviendo la mezcla hasta que se incorpore completamente. Echa el otro huevo, y continua batiendo. Echa los extractos de vanilla y almendras (o lo que tengas). Echa 1/3 de la mezcla de harina al bol, revolviendo suavamente hasta que la harina este bien incorporada. Echa ½ de la leche, y revuelva otra vez suavamente hasta que este bien incorporada. Repite con la harina otra vez, despues la leche, y termina con la harina. Echa la masa encima de las peras-- deja la mezcla caer mas en el centro de la sarten que por los lados (con el calor del horno, ella se expande hacia los lados sola). Hornéala durante 40 minutos. Después de los primeros 20 min., voltéa la sarten 180º (el horno siempre tiene un lado mas caliente.) La torta esta lista cuando introduzcas un cuchillo en el centro de la masa y éste salga limpio.

Mete un cuchillo por el perimetro del recipiente para asegurarte que salga fácilmente. Pon un plato, encima del recipiente (la refractaria, el molde o el sarten), y voltea la torta sobre el plato de modo tal que la fruta, que no era visible mientras la torta estaba en el sarten, quede ahora visible. La torta debería salir del recipiente sin problema. Sí te quedan pedacitos pegados al fondo de fruta, simplemente recolocalos encima de la torta.

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